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被困在手表里的eSIM卡,能在下一代iPhone上彻底翻身吗?

近日,iPhone新机曝光了一个新特性,将会逐步取消实体SIM卡槽,全面采用eSIM卡,而据MacRumors的爆料,最快在2022年第二季度,苹果就将推出无实体卡的iPhone 13。

消息一出,eSIM卡又被推到了话题中心。大家都知道自从iPhone支持双卡以来,海外版iPhone一直就是一个实体卡+一个eSIM卡的策略;在砍掉3.5mm耳机接口、手机包装充电器后,苹果这一次似乎又把「屠刀」伸向了实体SIM卡。

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要弄清楚这个事情背后的原因,还得先从苹果和SIM卡的纠葛讲起,在其他手机都还在使用mini-SIM卡时,苹果在iPhone 4上率先使用了micro-SIM卡,这个举动让当时一众投奔iPhone 4怀抱的新用户苦不堪言,也让剪卡器成为了手机营业厅里最忙碌的一个工具。

在运营商跟进micro-SIM卡之后,苹果在iPhone 5上又推出了现在广为人知并且在智能手机上被广泛应用的nano-SIM卡。

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其实这三种SIM卡在实际应用上差异不大,改变体积带来最大的意义是为智能手机内部留下了足够多的空间。那取消实体SIM卡,全面采用eSIM卡的这种改变最大的意义在哪里呢?

eSIM卡的前世今生

其实eSIM卡并非是什么新生事物,之前有使用过智能手表的用户应该对eSIM卡这项服务有所耳闻。早在支持CDMA网络的iPhone 4上,苹果就推出过与eSIM卡服务类似的写号机。

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这种写号机的诞生跟当时CDMA技术紧密相关,不同于GSM手机能使用实体SIM卡,绝大多数国外的CDMA手机都是写号机这种模式,直接把CDMA网络的号码写入手机,主要为打击水货机。中国电信版iPhone应该是全球少见的支持实体SIM卡的CDMA手机。

为了方便大家阅读,圈哥在这里还是简单介绍一下eSIM卡的工作原理:

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eSIM卡这个名字中的「e」,大家容易联想到电子(electronic),其实它是嵌入(embedded)的意思。eSIM卡的全称就是嵌入式SIM卡,它与我们现在使用的实体SIM卡的原理是一样的,本质还是一张SIM卡;最大的区别在形态上,不同于实体SIM卡的可插拔服务,eSIM卡变成了一颗封装IC(集成电路芯片),被嵌入到手机内部。

更为重要的是,eSIM卡是可编程的,后期可以通过OTA来对这个嵌入式的SIM卡进行配置,从而实现匹配运营商配置文件下的各种操作,如:下载、安装、激活、卸载、删除。

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讲到这里大家就能发现eSIM卡的特点了,它几乎不占体积,对于内部空间寸土寸金的智能手机来说意义重大;虽然换卡会稍微有点繁琐,但正常的手机用户频繁更换SIM卡的可能性是非常低的;而且从稳定性、密封性、安全性等角度来说,eSIM卡也比实体SIM卡更为可靠。

既然eSIM卡有这么多优点,那为何eSIM卡没能在国内推广开来呢?而且即便是全球市场,eSIM卡也没能占据大多数份额。

eSIM卡在国内的推广为何停滞不前?

要回答这个问题,我们得把焦点放在运营商上。无论是国内三大运营商,还是其他地区的运营商,他们在对待eSIM卡的态度上都有一些暧昧:一面在推进这种新技术的开发,一面又在实际应用上滞后不前。

造成这种现象的根本原因在于:利益。

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咱们普通人都能看出eSIM卡有这么多优点,人运营商肯定也明白。圈哥前面有提到过的,eSIM卡的所有操作都可以通过OTA来实现,这在一定程度上是加大了用户在各运营商之间的流动性,各运营商为增加用户黏性,留住用户群体,势必会让利,自降身份。这就好比谈恋爱,原先是一段长期稳定的关系,而现在变得短暂而又不稳定,试问哪家运营商接受得了这种变化!

而且「携号转网难」这个先例已经为我们生动演绎了想要离开这家运营商投奔下一家的难度,不亚于现实生活当中一次真正的离婚。

虽然「利」字当前,但我们还是看到了各运营商在终端设备(现阶段以智能手表为主)上大力推行「一号双终端」的策略,即一个手机号可以拥有一张用在手机上的实体SIM卡,和一张用在智能手表上的eSIM卡,两张卡对外打电话、发短信皆显示同一个号码,使用eSIM卡服务则需要支付额外的服务费(国内一般是10元每月)。

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推广eSIM卡肯定会伤害运营商的利益,但是在物联网越来越普及的当下,这已经变成了不得不去做的事。物联网设备在未来是一块巨大的蛋糕,它的数量增长是以亿来计算的,而eSIM卡的特性正好契合了物联网小巧稳定的使用特性,哪家运营商面对这个前景都不会坐视不管!

苹果能成功去掉实体SIM卡吗?

这里是指全方面放弃实体SIM卡,而不是推出一些仅能使用eSIM卡的特别版iPhone。

先说结论:不能,而且在可以预见的未来,这都无法实现。这并不全是运营商利益的问题,这里不是说运营商「唯利是图」,阻碍了eSIM卡的发展和推广,这种利益本身是相对的,一个新技术的发展和推广本身要结合其背景来谈,尤其是像移动通信这种关乎全世界人民福祉的行业。

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首先我们要明白一件事情,eSIM卡的标准是全球移动通信系统协会(英文名称:GSMA)制定的,GSMA的主体成员就是来自全球200多个国家或地区的移动通信运营商。

而苹果是移动设备制造商,咱们简单思考一下,全面采用eSIM卡之后,用户对苹果设备的黏性将越来越高,同时也会逐步降低对运营商的黏性,这对于绝大部分运营商来说都是不可接受的。

想要全面去掉实体SIM卡的背后,不仅仅只有苹果对未来手机形态的探索,还有相当大的经济利益和「狼子野心」在里面。前期的投入和建设都是由各移动运营商完成的,最后苹果跑出来摘桃子,再加上30%的苹果税,大家可以自行体会一下这其中的得失问题。

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而且从使用角度来讲,eSIM卡好用归好用,但还是会存在一个管理问题。大家可以回想一下,在SIM卡未实名认证前,网络诈骗、骚扰电话等可谓是层出不穷;而且我们现在也能在eSIM卡和物联网设备的应用场景当中发现这样的问题,eSIM卡要不要实名认证?会出现隐私泄露、篡改信息等问题吗?

写在最后

长远来看,eSIM卡,或者说类似于eSIM卡的虚拟SIM卡,将会是SIM卡的未来。但推广eSIM卡的过程必须要结合移动通信行业的客观规律来看,更不能由像苹果这样的移动设备制造商来牵头主导。

eSIM卡的热度之高、呼声之强对于运营商来说同样是一个警示作用,如何平衡好用户用卡体验和可能存在的隐患,这才是重中之重。eSIM卡的春天不在下一代iPhone之上,而是在越来越普及的物联网设备当中!

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